Po 30 -tich rokoch leopardy opäť v ZOO

Návštevníci košickej ZOO môžu pozorovať nového obyvateľa.

Zrekonštruovaný výbeh objektu pre veľké mačky obýva samec leoparda čínskeho (Panthera pardus japonensis) Ju-Long. V čínštine to znamená „veľký drak“. Na odporúčanie koordinátora sme ho získali z Tierpark Hagenbeck v Hamburgu. Narodil sa v roku 2017. Naša ZOO už v minulosti túto krásnu šelmu chovala. Samca leoparda škvrnitého menom Gipsy sme získali v roku 1984 darom ako štvormesačné mláďa zo ZOO Bojnice. Vyznačoval sa melanistickým sfarbením, jeho srsť bola teda čierna. Obýval jednu z expozícií starého šelminca, ktorý stál na mieste terajšieho chovného zariadenia pre tulene. Žil tu do roku 1990, keď uhynul. Chov leopardov v ZOO Košice sa tým na 30 rokov prerušil. Leopard čínsky je jedným z najohrozenejších poddruhov leoparda škvrnitého (Panthera pardus), najrozšírenejšej mačkovitej šelmy sveta. Celkovo poznáme deväť poddruhov leoparda. V prírode prežíva menej ako 250 jedincov leoparda čínskeho. Preto patrí ku kriticky ohrozeným. Ostrovčekovito obýva severnú Čínu. Jeho prirodzeným prostredím sú lesy v horských oblastiach a stepi. Od ostatných poddruhov leoparda sa odlišuje tmavším podkladovým sfarbením, ktorým sa viac podobá na jaguára (Panthera onca). Geneticky má leopard čínsky veľmi blízko k leopardovi amurskému (Panthera pardus orientalis). Pred niekoľkými dňami sme Ju-Longovi priviezli zo ZOO Krakov šestnásťmesačnú samicu Tinu, ktorá sa v súčasnosti aklimatizuje vo vnútornom chovnom zariadení. Vzhľadom na to, že leopardy sú samotárske šelmy, ktoré opačné pohlavie vyhľadávajú len v období rozmnožovania, budú sa Ju-Long a Tina vo výbehu striedať. Populácia leoparda čínskeho v ľudskej opatere je veľmi malá. Podľa dostupných informácií žije v 24 inštitúciách sveta asi 50 týchto šeliem. Z nich až 43 obýva zoologické záhrady Európy. Pre tento druh sa vedie záchranný program (EEP). Na Slovensku môžete leoparda čínskeho vidieť len v Zoo Košice.